Tome el control ahora con las directivas médicas anticipadas

Crear un testamento vital y otros documentos de voluntades anticipadas puede ser más fácil, y más barato, de lo que cree.Liz Weston 4 de junio de 2020

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Si te da COVID-19 y te cuesta respirar, ¿querrías que te pusieran un respirador?? Sea cual sea su respuesta, hágase otra pregunta: ¿Quién podría dejar claros tus deseos si no pudieras hablar por ti mismo??

Las voluntades anticipadas, término que engloba los testamentos vitales y los poderes de asistencia sanitaria, son documentos legales que todos necesitamos pero que muchos no tenemos. Un testamento vital le permite decir a sus seres queridos y a los proveedores de servicios médicos qué tipo de atención médica desea al final de su vida. Los poderes de atención médica le permiten designar a alguien para que tome decisiones médicas por usted si no puede comunicarse.

Se necesitan ambas cosas, ya que no todas las situaciones médicas desencadenan un testamento vital, dice Carolyn McClanahan, médico y planificadora financiera certificada en Jacksonville, Florida.

«El testamento vital sólo entra en juego si se trata de un proceso terminal, un estado vegetativo persistente o una enfermedad terminal», dice McClanahan. «A menudo, la gente se encuentra con una situación en la que tiene un problema de salud, pero no es algo que vaya a matarle.»

Cuando su padre sufrió un derrame cerebral masivo a los 78 años, Desiree Fisher, de Nueva York, utilizó el poder notarial que había creado dos años antes para impulsar las intervenciones y la terapia que le ayudaran a recuperarse. Siete años después, le va bien, dice ella.

«Si no hubiera tenido esos documentos, me habría resultado más difícil defenderlo», dice Fisher, un ex suscriptor de finanzas inmobiliarias que estudia para ser planificador financiero certificado.

Hazlo más fácil para ti

Los abogados suelen redactar las directivas anticipadas cuando crean el plan de sucesión de alguien, pero no es necesario acudir a un abogado para hacerlo, dice McClanahan.

Muchos sitios, como AARP y Everplans, ofrecen enlaces a formularios gratuitos para cada estado. Cinco Deseos ofrece una versión interactiva por 5 dólares. A McClanahan le gustan los formularios gratuitos de instrucciones anticipadas de Prepare for Your Care, un sitio fundado por Rebecca Sudore, geriatra y profesora de la Universidad de California en San Francisco. La página web Prepare for Your Care se centra en la calidad de vida que deseas: lo que valoras de tu vida y lo que te haría querer seguir viviendo, o no.

«El problema de muchas directivas avanzadas es que preguntan a la gente sobre procedimientos médicos que no entienden del todo», dice McClanahan.

A la gente también le preocupa que sus decisiones sean inamovibles, lo cual no es cierto, dice la PPC Linda Rogers, de San Diego.

«Si quieres cambiar algo mañana, puedes cambiarlo. Pero ponga algo por escrito, de lo contrario los tribunales o el hospital podrían decidir por usted», dice Rogers.

Elige a tu defensor y una copia de seguridad

A la hora de elegir a la persona que tomará las decisiones por usted, tenga en cuenta quién sería más capaz de abogar por lo que usted quiere, en lugar de lo que ellos, otros miembros de la familia o un proveedor médico podrían querer.

«A veces el cónyuge, o un hijo adulto, no es la persona adecuada. Como te quieren tanto, puede que no sigan tus deseos», dice McClanahan.

Elija al menos una persona de apoyo en caso de que su primera opción no pueda servir y asegúrese de que estos defensores entienden sus deseos, dice Susan M. Mitcheltree, un CFP en Timonium, Maryland. Entrégales copias de los documentos y habla de lo que quieres.

«Nunca cubrirás todas las situaciones», dice. «Sin embargo, cuanta más información pueda dar a su agente de atención sanitaria, mejor podrá cumplir sus deseos.»

Comparte tus planes

Siga las normas de su estado, incluidas en los formularios, sobre cómo hacer que estos documentos sean válidos, como tener testigos que firmen o hacer que el papeleo sea notariado. Una vez hecho esto, guarde los originales en un lugar seguro de su casa, junto con su testamento, y diga a su familia dónde encontrarlos. Su médico y su abogado también deberían tener copias. Pide a tu médico que incluya los formularios en tu historia clínica electrónica, para que otros proveedores médicos puedan acceder a ellos en caso de emergencia. Lleve también en su cartera una tarjeta con el nombre y los datos de contacto de su agente de asistencia sanitaria, junto con el lugar donde guarda los originales y las copias.

Si tus elecciones pueden causar discordia en tu familia, considera incluir una nota explicando tu forma de pensar, dice Micheltree.

«Aunque no estén de acuerdo con tus decisiones, es más reconfortante escucharlo directamente de ti frente a la persona que has designado en tu nombre», afirma.

Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por Associated Press.

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