Trabajar a distancia en la pandemia puede complicar sus impuestos

Muchos estados exigen que las personas que trabajan dentro de sus fronteras paguen impuestos, aunque vivan en otro lugar.Liz Weston Sep 3, 2020

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Si la pandemia le hizo trasladarse a otro estado, aunque sea temporalmente, la siguiente sorpresa podría ser tener que presentar una declaración de impuestos extra y potencialmente pagar más impuestos.

El tema cobró importancia a nivel nacional en mayo, cuando el gobernador. Andrew Cuomo, de Nueva York, dijo que los trabajadores sanitarios de otros estados que vinieron a ayudar en la pandemia tendrían que pagar impuestos sobre la renta en Nueva York.

Los comentarios de Cuomo generaron indignación, pero en realidad, la mayoría de los estados gravan a las personas que ganan dinero dentro de sus fronteras, incluso si esas personas suelen vivir y presentar sus declaraciones de impuestos en otros lugares. Incluso un solo día en algunos estados puede desencadenar una factura de impuestos.

Trabajar a distancia puede suponer problemas fiscales

La tributación en varios estados ha sido durante mucho tiempo un dolor de cabeza para los artistas, deportistas, oradores profesionales y otras personas que ganan dinero en más de un estado. Los «snowbirds», jubilados que se trasladan al sur para pasar el invierno, también pueden enfrentarse a ella. Ahora podría ser un problema para muchas personas que se trasladaron, aunque sea temporalmente, a causa de la pandemia.

Casi uno de cada 10 adultos jóvenes, de entre 18 y 29 años, dijo que se había trasladado a causa de la pandemia, según una encuesta de Pew Research realizada a principios de junio. En general, el 3% de los adultos dijo que se había mudado y el 6% dijo que otra persona se había mudado a su casa. Los que se mudaron citaron la reducción del riesgo de infección (28%), el cierre de los campus universitarios (23%), el deseo de estar con la familia (20%) y la pérdida de empleo u otros problemas financieros (18%).

El cambio de actitudes sobre el trabajo a distancia significa que la fiscalidad multiestatal podría ser un problema para más personas y empresas en el futuro. Casi la mitad de los directivos de empresas encuestados por la empresa de investigación Gartner en junio dijeron que planeaban dejar que los empleados trabajaran a distancia a tiempo completo, incluso después de que la gente pudiera volver al lugar de trabajo. El trabajo a distancia permite a las personas trasladarse a zonas más asequibles, que podrían estar en un estado diferente. Pero tener incluso un solo empleado en otro estado puede elevar los impuestos sobre los negocios y las ventas de sus empresas.

Una maraña de normas fiscales

En el caso de los particulares, la doble imposición, es decir, tener que pagar impuestos en dos o más estados por los mismos ingresos, es posible porque las normas estatales difieren mucho. En la mayoría de los casos, sin embargo, el estado de origen del contribuyente ofrecerá un crédito por los impuestos pagados en otros estados, dice Eileen Sherr, gerente senior de política fiscal y defensa de la Asociación de Contadores Profesionales Certificados Internacionales.

Pero hay situaciones en las que alguien podría acabar pagando más sin que técnicamente se le cobren dos impuestos, dice Sherr. Si el tipo impositivo en el nuevo lugar es más alto, por ejemplo, el crédito del estado de origen puede no compensar toda la factura. Además, si el estado de origen de la persona no impone un impuesto sobre la renta pero el otro estado sí, entonces no hay crédito para compensar los impuestos adicionales.

Otro problema: no presentar la declaración de impuestos estatal requerida, ya sea porque la gente no sabía que el otro estado lo exigía o porque espera salirse con la suya. Esto puede dar lugar a auditorías, impuestos, multas y declaraciones enmendadas, dice Mark Klein, presidente del bufete de abogados Hodgson Russ en la ciudad de Nueva York. Los auditores a menudo pueden averiguar dónde estaba uno en cada momento utilizando los registros del teléfono móvil y los recibos de las tarjetas de crédito.

Por supuesto, puede decidir que su traslado sea permanente. Pero si cambias de opinión, vuelves y te auditan, los auditores llegarán a la conclusión de que nunca te fuiste realmente, dice Klein.

«La verdadera prueba es si te quedas en el país», dice Klein.

Qué se puede hacer

Algunos estados tienen acuerdos de reciprocidad desde hace mucho tiempo, normalmente con estados vecinos, que evitan que las personas que se desplazan tengan que presentar varias declaraciones de impuestos estatales, dice Sherr. Además, 13 de los 41 estados que tributan por la renta han dicho que darán una rebaja a los trabajadores a distancia si se trasladan a causa del coronavirus, dice.

Sherr sugiere que las personas que puedan verse afectadas por las leyes fiscales de otro estado hablen con un profesional de los impuestos para evaluar cuál podría ser su responsabilidad y discutir la situación con su empleador, en caso de que sus retenciones deban cambiar. También recomienda que los contribuyentes lleven un buen registro para saber cuántos días han ganado dinero en cada estado y cuánto.

Es posible que el Congreso pueda proporcionar alguna ayuda. Una propuesta del proyecto de ley de ayuda a la pandemia del Senado exigiría que los estados mantuvieran el statu quo anterior a la pandemia, es decir, que la paga de los nuevos trabajadores a distancia se gravara de la misma manera que antes de la pandemia. El proyecto de ley también crearía normas uniformes para evaluar los impuestos estatales y locales sobre la renta.

Sin embargo, estas ideas pueden encontrarse con la oposición de los estados, desesperados por reemplazar los ingresos perdidos. Los bloqueos sofocaron la actividad económica, y la recesión resultante ha hecho que los consumidores y las empresas sean cautelosos a la hora de gastar dinero, reduciendo aún más los ingresos fiscales.

«Los estados necesitan dinero», dice Klein. «Debido a COVID, necesitan más dinero que nunca.»

Este artículo fue escrito por nuestro sitio web y fue publicado originalmente por Associated Press.

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