Un viaje de 16.000 millas por carretera: Prepárate para disfrutar del viaje

Un viaje por carretera de 10.000 millas requiere preparación. Es bueno tener una lista de comprobación que lo cubra todo.Philip Reed Sep 14, 2021

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Mi esposa y yo estamos planeando un viaje por carretera de costa a costa de 10.000 millas, una vez en la vida.

El sueño es un viaje épico por las carreteras menos transitadas, pero la realidad es una planificación cuidadosa para reducir nuestro estrés, evitar contratiempos y gastar dinero donde importa y ahorrar donde no importa. Al hacerlo, hemos descubierto algunos grandes recursos y hemos tomado algunas decisiones difíciles.

Tener un plan no significa no tener sorpresas. De hecho, las sorpresas son el punto.

«Los viajes por carretera son imprevisibles por naturaleza: cosas como las inclemencias del tiempo, el tráfico, los cierres de carreteras, los problemas con los vehículos…» … puede sorprenderte», dice Sanna Boman, redactora jefe del sitio de planificación de viajes Roadtrippers. Recomienda dejar un poco de espacio para la improvisación. Un desvío, dice, «a menudo se presta a más experiencias y aventuras inesperadas».»

Así que si los cierres o el trabajo desde casa le han inquietado, he aquí cómo explorar nuestro increíble país en coche.

Elegir el vehículo

Esta parte me vino bien, ya que me gusta comprar coches y fantasear sobre qué comprar. Estas son las opciones básicas para los que viajan por carretera.

Comprar o alquilar una furgoneta. Este vehículo suele ser la opción preferida de los jubilados como nosotros. Al final, lo descarté por tres razones:

  • No me apetece mucho recorrer el país en un vehículo que grita «viajero!»

  • Después de un día en una furgoneta, dudo que quiera dormir allí también.

  • Poco ahorro de combustible.

  • Tirar de un remolque. Hay un montón de pequeños y bonitos remolques y caravanas disponibles. Pero, ¿realmente quiero conducir por el centro de Chicago arrastrando un remolque?

    Alquilar un coche. Un coche de alquiler con kilómetros ilimitados suele ser una buena forma de evitar los kilómetros de su conductor diario. Pero con los precios de los coches de alquiler por las nubes ahora, era fácil descartarlo.

    Llevar el coche a la entrada. Al final, me di cuenta de que ya tenía el coche perfecto para viajar por carretera: un Volkswagen Jetta SportWagen TDI de 2014. Tiene mucho espacio, es discreto y divertido de conducir y rinde 40 mpg.

    Cómo preparar tu coche

    «Con un coche nuevo probablemente no tendrás ningún problema», dice David Rich, director técnico de CarMD, que ofrece información y productos para diagnosticar los problemas del coche. Pero en el caso de los coches más antiguos, se recomienda una inspección antes del viaje.

    Antes de salir:

    • Haz el mantenimiento con antelación, dice Rich. Este servicio puede incluir la sustitución de las bujías, la comprobación de las correas y mangueras en busca de grietas, la realización de cambios de aceite y filtro y una inspección de los frenos. Si la luz del salpicadero está encendida, utilice un lector de códigos para diagnosticar el problema; AutoZone y muchas otras tiendas de repuestos de automóviles le prestarán una herramienta de escaneo de forma gratuita.

    • Comprueba la profundidad del dibujo y la presión de los neumáticos (y no olvides la rueda de repuesto, si la tienes). Considera la posibilidad de llevar una lata de sellador de neumáticos que pueda tapar temporalmente una fuga hasta que llegues a una estación de servicio.

    • Busca la fecha en la parte superior de la batería para determinar su antigüedad. Las baterías sólo duran unos tres años, según Rich. O lleve su coche a una tienda de automóviles para que le hagan un diagnóstico gratuito de la batería y el sistema de carga.

    • Asegúrate de tener los neumáticos, el refrigerante y el líquido limpiaparabrisas adecuados para soportar las bajas temperaturas. Si se espera nieve, considera llevar cadenas para los neumáticos.

    • Apúntate a un plan de asistencia en carretera haciéndote socio de la AAA (varía, pero son unos 65 dólares al año) o comprueba si tu seguro o tarjeta de crédito incluye asistencia en carretera.

    Aprovechar las aplicaciones y los mapas

    Ahora es el momento de la diversión: dónde ir y qué ver. Visité nuestra oficina local de la AAA y volví con un montón de mapas. Pero qué tesoros ocultos hay en el camino?

    El famoso servicio TripTik de la AAA se ha trasladado a Internet; es gratuito y te permite encontrar y añadir comidas, hoteles y descansos a la ruta que elijas, muchos de ellos con descuentos para los miembros de la AAA.

    Roadtrippers, también gratuita, planifica tu ruta de forma similar pero ofrece una mayor personalización, encontrando paradas que coinciden con tus intereses y proporcionando sugerencias de otros viajeros para desvíos interesantes.

    Google Maps es una forma estupenda de comprobar rápidamente el tráfico, encontrar restaurantes que se ajusten a tus gustos e incluso comprobar las zonas para obtener información sobre el COVID-19, afirma Madison Gouveia, portavoz de Google.

    A la hora de planificar tu viaje, piensa hasta dónde te sientes cómodo conduciendo en un día. «Es posible conducir 800 km o más en un día, pero no te da tiempo a ver y hacer mucho por el camino», dice Boman. «Personalmente, creo que entre 200 y 350 millas me da tiempo para comer, repostar, visitar las atracciones y hacer fotos.

    Ponerlo todo en orden

    Puedes guardar tus planes de viaje en una aplicación como Google Maps o Roadtrippers. Pero ponemos nuestra información en una hoja de cálculo bajo estos epígrafes

    Fechas de llegada. Este plazo es especialmente importante si te alojas con amigos que necesitan un aviso para cambiar las sábanas de la habitación de invitados.

    Principales destinos. Estos lugares son en los que pensamos dormir cada noche. También hemos incluido los hoteles tal y como los reservamos.

    Atracciones. Una vez que sabes a dónde vas, puedes encontrar cosas interesantes que ver en el camino.

    La distancia entre los destinos. Busqué las distancias entre nuestros destinos en Google Maps, limitando nuestros trayectos a unos 650 km al día, y luego las sumé. Kilometraje total: 10.076.

    A pesar de lo que podría parecer una planificación obsesiva, esperamos lo inesperado.

    Boman dice que se ha topado con cosas como «cascadas, pequeños cafés llenos de amables lugareños, pueblos fantasmas, vistas panorámicas, pozos de natación y extrañas obras de arte al borde de la carretera» en las carreteras menos transitadas.

    ¿Y no es eso lo que nos lleva a vagar en primer lugar?

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