Unas vacaciones gastronómicas perfectas, a continuación

Si te gusta comer y viajar, unas vacaciones gastronómicas son una combinación perfecta.Claire Tsosie 6 de junio de 2018

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La receta para unas vacaciones gastronómicas perfectas es sencilla: Combinar a partes iguales aventura, conversación y platos especiales regionales muy apreciados, y una pizca de sorpresa y deleite.

Si te gusta comer y viajar, es una combinación irresistible. Por eso, dar prioridad al descubrimiento de sabrosos manjares en tu próxima escapada puede ser la mejor decisión de viaje que tomes. Así es como puedes animar el itinerario en tu próximo viaje, según cuatro blogueros gastronómicos y de viajes.

Haga una lista de lo que debe probar

Al planificar un viaje, el bloguero de viajes y gastronomía JB Macatulad siempre empieza preguntando: «'¿Cuáles son los platos nacionales? … Si vamos a ciertas ciudades, como Yogyakarta o Bandung [en Indonesia], ¿hay especialidades regionales que sólo podemos encontrar allí y que deberíamos probar??Después de elaborar una lista, empieza a buscar restaurantes con buenas críticas en la zona que sirvan estas especialidades.

Macatulad y su mujer, Renee, que viven en Quezon City (Filipinas), también mantienen una lista épica de platos imprescindibles de todos los países del mundo en el blog de viajes y comida que cofundaron, Will Fly for Food. En su sabrosa lista de tareas: pastizzi en Malta, dumplings en China y bratwurst en Alemania.

Pida recomendaciones a los lugareños

Fue lo mejor que comimos en dos semanas, y ni siquiera lo esperábamos».»

JB Macatulad, cofundador del blog de viajes y gastronomía Will Fly for Food

A menudo, las mejores recomendaciones gastronómicas provienen de los lugareños. Mientras viajaban por Vietnam, Macatulad y su mujer entablaron una conversación con su guía turístico, que vivía en la zona.

«Le entusiasmó tanto el hecho de que estuviéramos tan entusiasmados con la comida vietnamita que, después de la visita, nos llevó a su restaurante vietnamita favorito y nos enseñó un plato que ni siquiera conocíamos», dice Macatulad, que antes vivía en San Francisco. Era un delicioso plato de fideos llamado banh canh. "Fue lo mejor que comimos en nuestras dos semanas, y ni siquiera lo esperábamos."

Abrazar la cocina

Cuando no se conoce la comida local de un país, es tentador quedarse con lo que se conoce. No lo hagas.

"Hay que estar abierto a la comida local», dice Macatulad. He estado en viajes en los que mucha gente tenía miedo de la comida extranjera, lo que es una pena, porque se están perdiendo muchas cosas»."

Haz una ruta gastronómica

Para conocer el panorama gastronómico local, ayuda hacer una ruta gastronómica el primer día del viaje, dice Brittany Kulick, fundadora del blog de viajes y gastronomía The Sweet Wanderlust. Normalmente, las excursiones gastronómicas te llevan a un mínimo de cinco restaurantes y bares donde puedes probar nuevas comidas y bebidas, dice Kulick, un viajero a tiempo completo con sede en Melbourne (Australia).

Mientras mordisqueas esas muestras, puedes aprender más sobre la historia de la cocina local. En un viaje gastronómico a Roma, por ejemplo, Kulick recuerda haber cenado en una bodega de 2.000 años de antigüedad.

«Comimos paleta de cerdo preparada con manzanas y miel, hecha con la receta del chef de Julio César, Cayo Matius», dice. «¿Qué diablos…?? Probablemente siga siendo mi mejor experiencia gastronómica. Estamos en Roma, comiendo algo que Julio César habría comido hace miles de años.»

Probar una especialidad local

«En Melbourne es donde me enamoré de los batidos», dice Kulick, que antes vivía en Dallas. Los Freakshakes, que son batidos rebosantes de elaborados ingredientes, se inventaron en Canberra (Australia). Pero Melbourne tomó la tendencia y corrió con ella, señala Kulick.

«Ponen donuts, hilo dental, gofres, piruletas y todo tipo de cosas ridículas en los batidos. Y son tan hermosas y brillantes," dice ella.

Si tu destino tiene una especialidad similar, asegúrate de probarla al menos una vez.

Asista a una clase de cocina

«Cuando viajo a lugares que son realmente conocidos por la comida… intento tomar una clase de cocina cuando voy y aprender un plato cuando estoy allí», dice Rachelle Lucas, fundadora del blog de viajes y comida The Travel Bite. Señala que los precios de las clases de cocina pueden oscilar entre 30 y 100 dólares.

En una clase de cocina en Barcelona, «aprendimos a hacer paella. Hicimos pequeños aperitivos. Probablemente fue medio día», dice Lucas, que vive en Orlando (Florida). «Simplemente caminamos desde donde estaba la clase de cocina hasta el mercado local y elegimos las cosas que realmente cocinaríamos.» La mejor parte: Al final de una clase de cocina, puedes comer lo que has hecho.

Visitar el mercado agrícola local

Los mercados agrícolas suelen ser lugares al aire libre donde se pueden comprar alimentos frescos de agricultores, panaderos y cocineros locales. Cuando los visitas mientras viajas, «siempre hay sorpresas, dependiendo de las frutas y verduras que se cultivan localmente», dice Lucas.

Puede que descubras un tipo de baya que nunca antes habías probado, o una hoja verde que no habrías podido encontrar en el supermercado de tu ciudad. Sólo asegúrate de llevar algo de dinero en efectivo, porque es posible que no puedas utilizar el plástico.

Pruebe el mismo plato en diferentes restaurantes

Cuando la bloguera de viajes y comida Heather Carlson viaja con su familia, tienen la tradición de probar el mismo plato en varios restaurantes. Todo empezó después de que una vez pidieran patatas asadas, una guarnición italiana habitual, en un restaurante de Orvieto, una pequeña ciudad de Umbría (Italia). Las patatas, que la familia llamó más tarde «patatas mágicas», fueron inolvidables.

«Estaban muy tiernos por dentro, pero tenían una especie de crujiente, casi como si hubieran sido rebozados, pero no lo estaban en absoluto», dice Carlson, de Boise (Idaho), fundadora del blog de viajes y comida italiana A Merry Feast. Anteriormente, ella y su familia vivían en Milán, Italia, como expatriados. «Deben haber sido enrolladas en algo. Tenían un exterior crujiente y algo salado.»

Después, la familia empezó a pedir una guarnición de patatas asadas en cada restaurante italiano que visitaban, comparándolas con esa deliciosa receta. Ahora se ríen de ello, dice, señalando que son de Idaho, un estado famoso por las patatas. De momento, esas patatas mágicas que probaron en Orvieto siguen siendo No. 1, dice.

Ir a un festival gastronómico

Los festivales gastronómicos, o eventos al aire libre en los que se pueden degustar alimentos de varios vendedores, pueden ser una buena forma de probar los productos locales de temporada. En Italia, por ejemplo, hay festivales de la trufa o de la cebolla en determinadas épocas del año, dice Carlson.

Los festivales gastronómicos suelen celebrarse cada año en la misma época, por lo que es fácil planificarlos. Además de escribir sobre comida y viajes, Carlson también dirige viajes gastronómicos en Italia cada otoño, donde lleva a los viajeros a un festival de cosecha de aceitunas en Umbría.

Comprar recuerdos centrados en la comida

«Algunos de mis recuerdos favoritos para llevar a casa son libros de cocina o ingredientes de los lugares que visito.»

Heather Carlson, fundadora del blog de comida y viajes A Merry Feast

En lugar de comprar chucherías al azar en las tiendas de souvenirs, opta por artículos gastronómicos.

«Algunos de mis recuerdos favoritos para llevar a casa son libros de cocina o ingredientes de los lugares que visito», dice Carlson. «Muchas veces puedes encontrar un libro de cocina en dos idiomas de la región a la que vas, para poder probar algunas de estas cosas cuando vuelvas a casa.»Puedes invitar a tus amigos y familiares a una cena, dice, y hacer recetas basadas en la comida que has probado durante el viaje.

Si compra en el extranjero con una tarjeta de crédito, asegúrese de utilizar una que no cobre comisiones por transacciones en el extranjero, para no acabar pagando un 3% más. Y cuando vuelvas a la U.S., recuerde declarar los alimentos en la aduana para evitar costosas sanciones.

Una versión anterior de esta historia daba una ciudad de residencia anterior incorrecta para Brittany Kulick. Este artículo ha sido corregido.

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