VW pretende conectarse a la nostalgia con un microbús eléctrico

El prototipo del fabricante de automóviles traslada el autobús de VW, un viejo clásico, al futuro, con vistas al año 2022.Philip Reed Jul 12, 2019

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Cuando era niño, la familia de mi mejor amigo compró un Volkswagen Microbus. En aquella época, a mediados de los años 60, los coches americanos eran yates terrestres con motores V-8 que devoraban la gasolina y estaban cubiertos por hectáreas de cromo. Entonces, llegó esta extraña furgoneta con asientos altos, un volante horizontal y un motor refrigerado por aire. Tenía muchas ganas de tener uno.

«El llamado ID. El Buzz, que saldrá a la venta en 2022, tendrá 369 caballos de dos motores eléctricos y un tren motriz de tracción total.»

Más tarde, conseguí mi deseo. En 1966, mi padre compró un autobús VW y lo convirtió en una caravana para recorrer Europa. Años más tarde, compré mi propio autobús VW: un autobús de segunda generación del 68, llamado Basil por su anterior propietario, un hippie con vestido de corbata. Mi mujer y yo metimos todas nuestras posesiones en la Basilea y nos mudamos a… ¿dónde más?? – California.

Creía que los días del autobús VeeDub habían quedado atrás hasta que vi una versión espacial de mi antiguo vehículo en el Salón del Automóvil de Los Ángeles. Volkswagen, que sigue con el ojo morado por el escándalo de las emisiones del «dieselgate», ha presentado una versión conceptual de un microbús eléctrico con el eslogan "Vuelve el VW Bus." Y ahora se están publicando anuncios publicitarios de alto concepto. Pero yo te pregunto: ¿Qué mejor manera de hacer de VW una marca cálida y difusa de nuevo que traer de vuelta este viejo favorito?

Nueva tecnología para un viejo favorito

Mientras miraba este vehículo futurista, no pude evitar recordar el autobús que conduje en California. Aunque me encantaba, el autobús era tan poco potente que no podía – como se dice – salir de su propio camino. El primer autobús VW de la U.S. tenía sólo 30 caballos de fuerza. El Basil tenía un poco más de potencia, pero seguía respirando con dificultad en el paso de Vail, en Colorado, a más de 3.000 metros de altura.

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El nuevo autobús de VW, el ID. El modelo Buzz forma parte de la gama de vehículos eléctricos de la empresa, denominada "ID.»Los primeros vehículos eléctricos son el ID.3, un hatchback compacto, y el ID. Crozz, un crossover, ambos previstos para 2020. Una berlina de conducción autónoma, el ID. Vizzion, está a otros cinco o diez años de distancia.

El ID. Buzz, que saldrá a la venta en 2022, es la séptima generación de la vieja y adorable furgoneta de Volkswagen. Tendrá 369 caballos de potencia procedentes de dos motores eléctricos y un sistema de tracción total. Pero eso no es todo: VW dice que su paquete de baterías de 111 kilovatios/hora proporcionará 300 millas de autonomía y recargará alrededor del 80% de la batería en tan sólo media hora. Viaje por carretera!

Por supuesto, también hay planes para una versión totalmente autodirigida, el ID. Pilot, que entrará en producción en 2025. VW dice que el volante se plegará y que la tecnología autónoma incluirá «escáneres láser emergentes en el techo» y una pantalla que integra la realidad aumentada.

¿Te ahorrará dinero??

Con un precio de etiqueta estimado de 40.000 dólares, según Car and Driver, el autobús Volkswagen costaría más que los modelos base de monovolúmenes similares, como el Honda Odyssey, que parte de unos 30.190 dólares, o el Toyota Sienna, que parte de 31.415 dólares. Sin embargo, existe una desgravación fiscal federal para los vehículos eléctricos -hasta 7.500 dólares según el coche- y ventajas estatales y locales que pueden reducir el precio.

Y luego, por supuesto, está el dinero que podrías ahorrar en gasolina. Después de años de desplazamientos en coches eléctricos -el Nissan Leaf y el Toyota RAV4 EV-, me sorprendió lo mucho que ahorré. El ID. El Buzz, sin duda, tendrá una buena puntuación en esta categoría también. Mis cálculos mostraban que en tres años de conducción de unas 30.000 millas y pagando alrededor de 4 dólares.Con el Pilot, que se fabricará en el año 2050, el motor de gasolina de la marca se ha convertido en el más potente del mundo. Más tarde, instalé paneles solares y mis costes de carga se redujeron aún más mientras disfrutaba llenando mi «depósito» con la energía del sol.

Humildes comienzos

Es difícil combinar las visiones del propuesto autobús eléctrico de Volkswagen con los autobuses en los que viajé por Europa y que luego tuve. Lo que a mí -y a muchos otros en ese momento- nos gustaba del primer Microbus era su simplicidad. El mantenimiento era barato y, a menudo, autoaplicado. Llevaba una caja de herramientas en la parte trasera del autobús y algunas piezas de repuesto. Cuando dejaba de funcionar, me deslizaba hasta el borde de la carretera, abría el portón trasero y, por lo general, encontraba el problema en pocos minutos.

La simplicidad también formaba parte del concepto inicial. Ben Pon Sr., el primer importador de VW para el mercado americano, esbozó un boceto del Microbus en una servilleta durante el almuerzo un día de 1947, según Volkswagen. Esa servilleta está ahora expuesta en un museo de Ámsterdam, y la gente sigue amando el emblemático autobús. En los últimos años, se han vendido autobuses VW antiguos inmaculadamente restaurados por más de 200.000 dólares.

Pero en la U.S. en 1968, el modelo básico costaba unos 2.200 dólares, según la Consumer Guide Automotive. En dólares de hoy, eso supone unos 16.189 dólares, una oferta increíble comparada con los precios actuales de otros monovolúmenes. El vagón de pasajeros Ford Transit Connect 2019, por ejemplo, comienza en casi 27.000 dólares, mientras que una nueva furgoneta de pasajeros Mercedes-Benz Metris está más cerca de los 30.000 dólares.

Por supuesto, es demasiado pronto para saber cuánto costará el nuevo autobús eléctrico de VW cuando salga al mercado. Pero es difícil imaginar que se acerque al precio de un VW Microbus en perfecto estado, hoy o cuando se lanzó por primera vez.

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¿Puede el autobús devolver el amor??

Aunque es fácil lanzar un vehículo conceptual llamativo para generar titulares, VW parece ir en serio a la hora de llevar el nuevo autobús a las masas. «Queremos reavivar el amor de Estados Unidos por VW», dijo Herbert Diess, presidente del consejo de administración de la marca Volkswagen, en un comunicado.

Queda por ver si el ID. Buzz, o la tan cacareada identificación. La gama de vehículos eléctricos, que empieza con un crossover atractivo, un práctico utilitario y, finalmente, una berlina que compita con el Tesla Model 3, puede devolver la fe en VW. También es una apuesta para tratar de atraer a los estadounidenses amantes de la gasolina, actualmente enganchados a los SUV y las camionetas, a una línea de vehículos eléctricos. Pero VW está haciendo una apuesta inteligente envolviendo un diseño probado en el tiempo, que, como dice VW, una vez «puso una sonrisa en cada cara que lo vio.»

(Imagen superior © 2018 Copyright Volkswagen US; foto de 1964 cortesía de Mark S. Chevalier.)

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