Los animales de apoyo emocional ya no vuelan gratis

Los viajeros podrían tener que replantearse sus viajes si quieren llevar a su animal de apoyo emocional.Meghan Coyle 26 de enero de 2021

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Pavos reales, minicaballos y cerdos! Algunos propietarios de mascotas han intentado hacer pasar a perros, gatos y todo tipo de animales por «animales de apoyo emocional» para eludir las tasas y políticas de las aerolíneas.

Pero debido a las actualizaciones de la política de la U.S. El Departamento de Transporte, o DOT, ya no garantiza que los animales de apoyo emocional que antes estaban permitidos en los aviones puedan volar gratis.

Lo que ha cambiado

El Departamento de Transporte toma medidas contra los pasajeros que viajan con mascotas. Según la nueva definición del DOT, los animales de apoyo emocional ya no se consideran animales de servicio, y las aerolíneas no están obligadas a tratarlos como tales.

Como resultado, los viajeros que quieran llevar a su animal a bordo de un vuelo podrían pronto tener que pagar tasas por mascotas, que pueden oscilar entre 95 y 125 dólares o más por trayecto. Los animales que no caben bajo el asiento o en el regazo de su dueño podrían incluso tener que volar en la bodega de carga, donde podrían soportar temperaturas extremas, largos periodos de aislamiento y maltrato por parte del personal de la aerolínea.

Para algunos propietarios de mascotas, las nuevas normas sobre animales de apoyo emocional suponen un cambio en su forma de viajar.

Tracey Halama, ejecutiva de ventas con sede en Chicago, calcula que su goldendoodle miniatura de 35 libras, Ollie, ha volado en más de 16 viajes con ella y sus dos hijas. Antes de la pandemia, Halama viajaba con frecuencia por trabajo, y se llevaba a toda su familia siempre que podía. Fue idea de la terapeuta familiar conseguir que Ollie proporcionara apoyo emocional a la hija mayor de Halama, que lucha contra la alta ansiedad.

«Es decepcionante», dice Halama. «En cierto modo, siento que otras personas lo han arruinado para los propietarios de mascotas que sí tienen que cumplir las normas.»

Lo que los viajeros con mascotas podrían hacer en su lugar

Haga más viajes por carretera

Según todos los indicios, Ollie es un perro bien educado que adora a la gente, y Halama dice que los auxiliares de vuelo y otros pasajeros lo adoran, pero sus días de vuelo podrían haber terminado. En lugar de tomar vuelos a la casa del lago de la familia en el norte de Michigan, la familia comenzará a hacer el viaje de seis horas con Ollie en su lugar.

«Para nosotros, cuando volvamos a tomar vacaciones, iremos mucho más en coche a algunos de nuestros destinos», dice Halama. «Y tengo que creer que hay otros viajeros con animales de apoyo emocional que no van a dejar a sus animales. Van a encontrar la manera de seguir viajando.»

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Vuele en avión privado

Una alternativa para seguir volando con mascotas es explorar opciones privadas. Halama dice que podría buscar opciones para compartir vuelos cuando la familia se vaya de viaje a un destino lejano.

JSX, una compañía que vuela en rutas regionales entre aeropuertos privados, es una de las formas en que los dueños de mascotas pueden llevar a su perro mediano o grande en la cabina – aunque requerirá la compra de un asiento extra.

Otra futura opción privada para mascotas es Pet Airways, que transporta a los animales en la cabina principal con temperatura controlada, y los dueños recogen a sus mascotas a la llegada. La compañía no está volando actualmente debido a la pandemia de COVID-19.

Cambiar de aerolínea

La letra pequeña de la nueva política del Departamento de Transporte sobre los animales de apoyo emocional no significa que estén automáticamente prohibidos en la cabina; queda a la discreción de cada aerolínea.

Alaska, United, Delta y American ya han anunciado su decisión de no permitir que los animales de apoyo emocional vuelen gratis en los viajes reservados a partir de enero. 11, 2021. Southwest hará lo mismo a partir del 1 de marzo.

En un comunicado, American expresó su apoyo a la norma del DOT:

«Esta nueva norma refleja el respeto por las personas con discapacidad que viajan con animales de servicio legítimos, que compartimos, al tiempo que proporciona directrices claras y prácticas que eliminarán el abuso del sistema que ha sido una fuente de preocupación para los miembros de nuestro equipo y los clientes.»

Es posible, sin embargo, que algunas aerolíneas opten por seguir considerando a los perros y gatos como animales de apoyo emocional y sigan dejándoles volar en la cabina sin cargos.

De ser así, eso podría ser un factor importante a la hora de elegir la aerolínea en la que Halama vuele. Es una Million Miler de United Airlines, así que ese nivel de estatus de élite no es algo a lo que renunciaría a la ligera. Pero merece la pena si puede mantener a Ollie junto a la familia.

«Es como si se pidiera a alguien que eligiera entre sus millas de viajero frecuente y su familia», dice Halama. «Es tan integral para nuestra familia.»

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El resultado final

Las aerolíneas tienen ahora más control sobre la aceptación de animales de apoyo emocional, tras la nueva definición de animales de servicio del Departamento de Transporte. Los animales exóticos y los de granja están casi con toda seguridad descartados como compañeros de vuelo en la cabina, y las personas con perros y gatos podrían tener que empezar a pagar tasas por llevar a sus amigos peludos a bordo. La prohibición de transportar animales de apoyo emocional puede obligar a los viajeros a buscar medios de transporte alternativos para seguir viajando con sus mascotas.


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