Qué es un testamento vital?

Kay Bell 18 de mayo de 2017

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Un testamento vital suena muy parecido a una última voluntad, pero tiene un propósito diferente. El testamento vital pone por escrito las medidas que usted quiere que tomen -o no tomen- sus médicos en determinadas situaciones médicas en las que usted no pueda comunicarse.

Un testamento vital suele entrar en juego cuando hay que tomar una decisión sobre tratamientos que, de no administrarse, podrían provocar su muerte. El documento también aborda las decisiones médicas que pueden prolongar su vida por un período de tiempo limitado.

Debido a estos factores, los testamentos vitales suelen abordar situaciones médicas extremas, como la demencia, los comas y los accidentes cerebrovasculares, y citar sus preferencias respecto a tratamientos médicos específicos, como los esfuerzos de reanimación y el uso de ventilación mecánica o sondas de alimentación. También pueden citar consideraciones religiosas o filosóficas que le gustaría observar en estas situaciones.

Los testamentos vitales están pensados para que hablen por usted cuando no pueda hacerlo, así que cuando recupere la capacidad de hablar o comunicarse, naturalmente se vuelven irrelevantes.

Cómo preparar su testamento vital

Los expertos legales dicen que las personas deben tener cuidado al redactar un testamento vital, especialmente a la luz de los avances médicos modernos. Las indicaciones del documento'podrían ser demasiado limitadas para ser útiles en situaciones médicas comunes si contienen un lenguaje anticuado.

Una cláusula que cite, por ejemplo, un "condición incurable o irreversible sin expectativa razonable de recuperación" puede ser un desajuste con las probabilidades médicas actuales o futuras. Una persona podría tener una pequeña posibilidad de recuperación, señala la American Bar Association, pero una posibilidad inexistente de recuperación es poco probable. Del mismo modo, podría producirse una recuperación médica, pero no al mismo nivel de bienestar del que disfrutaba la persona antes de la hospitalización.

Además, algunas cláusulas de uso común en los testamentos vitales podrían impedir que el personal médico aplicara las medidas de respiración asistida que se utilizan para tratar la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, advierte la asociación.

Requisitos estatales

Los estados tienen voz en lo que puede abarcar un testamento vital. En Nueva York, por ejemplo, los testamentos vitales no están contemplados en ningún estatuto legal, aunque el tribunal supremo del estado los ha respaldado siempre que los documentos establezcan "claro y convincente" pruebas de los deseos de la persona. Sin embargo, en Nueva York no se puede utilizar un testamento vital para nombrar a un agente de atención médica, alguien que pueda tomar decisiones médicas por usted si está incapacitado.

Muchos estados tienen requisitos adicionales para las decisiones sobre tratamientos médicos de soporte vital. Por ejemplo, es posible que un segundo médico tenga que confirmar la valoración de su médico de que usted es incapaz de tomar decisiones de tratamiento. Es posible que estas normas no cambien la forma de preparar su testamento vital, pero es bueno conocerlas durante el proceso de redacción.

Otras directivas de atención sanitaria

Algunos estados se refieren al testamento vital como una directiva de atención médica, pero no es el único tipo de directiva. Aunque su testamento vital puede contener deseos relativos a situaciones médicas específicas, también puede considerar la posibilidad de dejar más claros ciertos deseos mediante directivas de atención médica adicionales.

Una orden de no reanimación indica al personal médico que no debe realizar la reanimación cardiopulmonar si usted sufre una parada cardíaca. Puedes especificar que no quieres que el personal del hospital realice esas medidas y que no quieres que se hagan esos esfuerzos en situaciones fuera de un centro médico.

Un formulario de donación de órganos permite al personal médico utilizar sus órganos tras su muerte para ayudar a otras personas. Algunos estados permiten que los residentes autoricen las donaciones en sus permisos de conducir. Sin embargo, también puede incluir su deseo de donar junto con sus otros documentos oficiales relativos a la atención médica.

Para cambiar los deseos de su directiva, puede crear una nueva de la misma manera que la original. Esto invalidará todas las directivas anteriores.

Poder médico

El nombramiento de un apoderado médico es otra directiva médica clave que puede especificar. Esto es especialmente importante debido a las limitaciones impuestas a los testamentos vitales por algunos estados, y a la posibilidad de que su situación médica implique situaciones no cubiertas en su testamento vital u otras directivas.

Puede dar autoridad para la atención sanitaria a una persona de su confianza mediante un poder notarial. Esto permitirá a esa persona tomar decisiones médicas por usted si no puede hacerlo.

Ese apoderado puede utilizar su testamento vital como guía y podrá tomar decisiones inmediatas, en consulta con sus médicos, en función de su situación médica.

Naturalmente, las disposiciones del testamento vital y el poder médico se anulan si usted recupera la capacidad de tomar decisiones sobre su tratamiento.

¿Necesita un abogado para hacer un testamento vital??

Un abogado estará encantado de ayudarle a redactar un testamento vital y otras directivas médicas, pero también puede crear un documento de atención sanitaria legalmente vinculante utilizando un software de planificación patrimonial de buena reputación. También puede buscar un libro de instrucciones o un formulario impreso para este fin, aunque es conveniente crear una copia de seguridad electrónica de los borradores que cree.

Al revisar cualquier software de planificación patrimonial, incluido el de testamentos vitales y directivas médicas, busque un programa que ofrezca instrucciones claras, analice toda su gama de opciones, explique cómo hacer que el documento sea legal y le indique cuándo su situación puede justificar la consulta de un abogado.

Si prefiere consultar a un abogado porque su situación es más complicada o quiere tener la tranquilidad de recurrir a un profesional, el colegio de abogados de su estado debería tener un directorio en línea para ayudarle a encontrar un abogado en su zona.

Independientemente de las opciones que elija en este proceso, los pasos más importantes son pensar en cómo quiere ser tratado en casos médicos extremos y poner sus deseos por escrito -en un documento que conozca un ser querido o un médico- antes de que surja una emergencia. Esto no sólo asegurará el cumplimiento de sus deseos, sino que también evitará que sus seres queridos tengan que tomar decisiones difíciles en una situación ya dolorosa. 

Para obtener más información sobre este tipo de cuestiones, consulte los aspectos básicos de la planificación patrimonial en nuestro sitio web.

Kay Bell es una antigua colaboradora de nuestro sitio web.

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